Hamad Elias Obeid

From Manoug H. Nazarian, The Seventh-day Adventist Church in Lebanon 1897-1997 (Beirut, Lebanon: East Mediterranean Field, 1999).

Obeid, Hamad Elias (1899/90–1987)

By Christopher Mark Hynum

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Christopher Mark Hynum, MD, MPH (Loma Linda University, Loma Linda, California, U.S.A.) retired in 2018. Prior to his retirement, he worked as a physician, physician supervisor, and as a chief medical officer. He spent two years as a college student at Middle East College, Beirut, Lebanon and five years in Saudi Arabia, working for an oil company. He now volunteer teaches in the Biology Department of Middle East University, Beirut, Lebanon. 

First Published: February 13, 2023

Hamad Elias Obeid était un évangéliste autonome et un prédicateur itinérant au Moyen-Orient au début de l'histoire de l'Église adventiste du septième jour.1 Il a prêché le message de l'Avent avec zèle pendant plus de 50 ans, dans les maisons, les magasins et sur les marchés, travaillant à la fois avec les gens ordinaires et les hauts fonctionnaires.

Obeid est né en 1889 (ou 1890) à Beit Obeid, Zgharta, dans le nord du Liban. Il a suivi deux années d'études pré-universitaires à l'Ecole Américaine de Tripoli, puis à l'Université de Hikmy (Université de la Sagesse). Obeid avait l'intention de devenir avocat. Cependant, en 1912, à l'âge de 22 ans, il a émigré à Cuba pour travailler dans une entreprise familiale où il est resté pendant les 20 années suivantes et a épousé sa première femme Marian. Ils ont eu deux enfants.

C'est à Cuba que Hamad Obeid est devenu membre de l'Église adventiste du septième jour. Il a été connu comme un orateur persuasif qui parlait quatre langues (arabe, français, espagnol et assyrien). La direction de l'église lui a demandé de devenir ministre salarié à plein temps. Obeid a cependant refusé, mais a soutenu l'Église adventiste du septième jour en tant que membre laïc et évangéliste pour le reste de sa vie. 2

Après la mort de sa femme en 1931 (ou 1932), Obeid retourna au Liban pour partager sa foi avec ses compatriotes et commença à travailler comme colporteur au Moyen-Orient. Voyageant à Jérusalem, en Palestine, Obeid a vendu des livres et a partagé le message de l'Avent. En 10 semaines, il a placé 700 livres dans toute la ville. Il a ensuite travaillé en Jordanie, en Égypte, au Hedjaz (qui fait maintenant partie de l'Arabie saoudite), en Irak et en Syrie. On rapporte qu'à cette époque, il rencontra le roi Abdallah de Jordanie, et plus tard les futurs rois, Faisal et Saud, d'Arabie saoudite.3

En 1936, Obeid a voyagé avec le pasteur Shukry Nowfel (premier pasteur libanais ordonné) à Tartous, en Syrie. Il a été soutenu financièrement pour faire ce voyage par Mousa Al Baroudi à Beyrouth, au Liban. Ils y ont été présentés à Hanneh (Jana) Srour qui était la sœur de la femme de Mousa Al Baroudi. Après des études bibliques, le pasteur Shukry a baptisé Hanni Srour, un des premiers convertis de l'ouest de la Syrie. Après avoir aidé à l'établissement d'une église dans l'ouest de la Syrie, Obeid est retourné en 1939 au Liban où il a vécu le reste de sa vie. Il s'est remarié avec sa seconde épouse Hanneh. Ils ont eu sept enfants.4

De 1938 à février 1963, Obeid a continué à voyager à travers le Liban, plaçant des livres et des publications dans les maisons et partageant le message de l'Avent. Malgré les conditions difficiles de la Seconde Guerre mondiale et les troubles qui ont suivi dans le pays, il a pu travailler par intermittence de 1941 à 1955, puis régulièrement jusqu'en février 1963. Voyageant dans tout le Liban, Obeid était également connu pour être un ami des deux Suleiman Franjieh, président du Liban (1970-1976) et Riad Solh, Premier ministre libanais (1946-1951).5

Hamad Elias Obeid est décédé le 21 avril 1987. Il avait 97 ans. Son service funèbre a eu lieu dans l'église adventiste du septième jour Bouchrieh à Beyrouth, au Liban. Il a été enterré au cimetière Obeid, Beit Obeid à Zgharta, au nord du Liban.6

Notes

  1. Traduction française par Joe Mounsef.
  2. Manoug H. Nazirian, The Seventh-day Adventist Church in Lebanon 1897-1997 (Beirut, Lebanon, East Mediterranean Field, 1999), 18.
  3. Ibid.; Middle East Division Mid-Year Committee Minutes, Beirut, Lebanon, May 17, 1968, accessed November 13, 2022, https://documents.adventistarchives.org/Minutes/MED/MED19680501.pdf.
  4. Ibid.; Gabriel Katrib and Melanie Wixwat, “Syria,” Encylopedia of Seventh-day Adventists, March 5, 2021, accessed November 23, 2022, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=9E01&highlight=syria.
  5. Ibid.; Middle East Division Mid-Year Committee Minutes, May 17, 1968.
  6. Nazirian, 19.

 

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Hynum, Christopher Mark. "Obeid, Hamad Elias (1899 or 1890–1987)." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. February 13, 2023. Accessed April 23, 2024. https://encyclopedia.adventist.org/article?id=6HR3.

Hynum, Christopher Mark. "Obeid, Hamad Elias (1899 or 1890–1987)." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. February 13, 2023. Date of access April 23, 2024, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=6HR3.

Hynum, Christopher Mark (2023, February 13). Obeid, Hamad Elias (1899 or 1890–1987). Encyclopedia of Seventh-day Adventists. Retrieved April 23, 2024, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=6HR3.