Russian Mission

By Jón Hjörleifur Stefánsson

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Jón Hjörleifur Stefánsson, M.A., is a Ph.D. candidate, Vrije Universiteit, Amsterdam

The Russian Mission was the first Adventist Russian church unit. It operated from 1890 to 1901, when it was divided into the North Russian Mission, Middle Russian Mission, and South Russian Conference.

Territory and Statistics

Period: 1890-1901

Territory: Western part of Imperial Russia1

Membership: 1,1402

Churches: 333

Origin of Seventh-day Adventist Work in the Territory

The very first Adventist mission work in Russia took place in Crimea when Russian emigrants to America sent Adventist literature to their homeland. Consequently, the first Adventist church in Russia was organized in Crimea in 1886.4 However, the work in Crimea and southern Ukraine was only one point of early Adventist activity in Russia. The Russian Mission spread across the western Russian Empire, dotting the map from Volga and Ukraine in the south to the Baltic coast in the north. A list of the communities comprising the Russian Mission can be found in the detailed and frequent reports from the field, published in the official organ of early European Adventism, Zions-Wächter.5

Organizational History

In the fall of 1890 Ludwig R. Conradi attended “the first general meeting” which was held in the Caucasus. At that time the Russian Mission was organized6 and became one of the foreign missions of the General Conference.7

A decade later, at the meeting of the European General Conference, July 23, 1901, at Friedensau, it was decided to subdivide the Russian Mission. This was done “on account of its size and the manner in which [members were] distributed” there. Two new entities were to be formed, the Northern and Southern Russian Missions. These became part of the German Union which was formed at the same time.8 The new Russian church units eventually became three: The Northern and Middle Russian Missions, and the Southern Russian Conference.9

List of Presidents

Advisory Committee Superintendent: Ludwig R. Conradi (at least 1892-1894).10

Sources

Conradi, Ludwig R., and O. A. Olsen. “German Camp-Meeting.” ARH, September 3, 1901.

Seventh-day Adventist Yearbook. Washington, D.C.: Review and Herald Publishing Association, 1884-1901.

“Vierteljahrsbericht der deutschen Union-Konferenz vom 1. Oktober bis 31. Dezember.” Zions-Wächter, January 28, 1902.

White, W. C. “Report of Elder W. C. White, Foreign Mission Secretary.” Seventh-day Adventist Yearbook (1891), 75-87.

“The Year’s Work in Foreign Fields: Report for Year Ending June 30, 1891.” Seventh-day Adventist Yearbook (1892), 65-75.

Appendix 

The reports are listed in chronological order.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. April bis 31. Juni 1895.” Zions-Wächter, August 1896, 62.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. April bis 31. Juni 1895.” Zions-Wächter, August 1896, 60.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden. vom 1. Oktober bis 31. Dezember 1895.” Zions-Wächter, February 1896, 12.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Oktober bis 31. Dezember 1895.” Zions-Wächter, February 1896, 12.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Oktober bis 31. Dezember 1895.” Zions-Wächter, February 1896, 13.

“Jahresbericht der osteuropäischen Gemeinden. vom 1. Juli 1895 bis 30. Juni 1896.” Zions-Wächter, August 1896, 62.

“Jahresbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli 1896 bis 30. Juni 1897.” Zions-Wächter, August 1897, 61.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden. vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1896.” Zions-Wächter, March 1897, 20.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1896.” Zions-Wächter, March 1897, 20.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1896.” Zions-Wächter, March 1897, 21.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden. vom 1. Jan. bis 31. März 1897.” Zions-Wächter, June 1897, 44.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Jan. bis 31. März 1897.” Zions-Wächter, June 1897, 44.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Jan. bis 31. März 1897.” Zions-Wächter, June 1897, 45.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. April bis 30. Juni 1897.” Zions-Wächter, August 1897, 61.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. April bis 30. Juni 1897.” Zions-Wächter, August 1897, 62.

“Jahresbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli 1897 bis 30. Juni 1898.” Zions-Wächter, July 1898, 53.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Okt. bis 31 Dez. 1897.” Zions-Wächter, January 1898, 10.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen. vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1897.” Zions-Wächter, January 1898, 10.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Oktober bis 31. Dezember 1897.” Zions-Wächter, January 1898, 10.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. April bis 30. Juni 1898.” Zions-Wächter, July 1898, 53.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. April bis 30. Juni 1898.” Zions-Wächter, July 1898, 50.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. April bis 30. Juni 1898.” Zions-Wächter, August 1898, 62.

“Jahresbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juni 1898 bis 30. Juli 1899.” Zions-Wächter, July 1899, 71.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli bis 30. Sep. 1898.” Zions-Wächter, October 1898, 95.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Juli bis 30. Sep. 1898.” Zions-Wächter, October 1898, 95.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Juli bis 30. September 1898.” Zions-Wächter, October 1898, 91.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1898. Zions-Wächter, February 1899, 11.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1898. Zions-Wächter, February 1899, 11.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1898. Zions-Wächter, February 1899, 16.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Jan. bis 31. März 1899.” Zions-Wächter, May 1899, 47.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Jan. bis 31. März 1899.” Zions-Wächter, May 1899, 42.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Jan. bis 31. März 1899.” Zions-Wächter, May 1899, 47.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Jan. bis 31. März 1899.” Zions-Wächter, May 1899, 46.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. April bis 30. Juni 1899.” Zions-Wächter, July 1899, 71.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. April bis 30. Juni 1899.” Zions-Wächter, July 1899, 71.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. April bis 30. Juni 1899.” Zions-Wächter, July 1899, 59.

“Jahresbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli 1899 bis 30. Juni 1900.” Zions-Wächter, August 1900, 89.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli bis 30. Sept. 1899.” Zions-Wächter, October 1899, 107.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Juli bis 30. Sept. 1899.” Zions-Wächter, October 1899, 107.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Juli bis 30. Sept. 1899.” Zions-Wächter, October 1899, 108.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1899.” Zions-Wächter, March 1900, 32.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1899.” Zions-Wächter, March 1900, 32.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1899.” Zions-Wächter, March 1900, 33.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Jan. bis. 31. März 1900.” Zions-Wächter, May 1900, 56.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Jan. bis. 31. März 1900.” Zions-Wächter, May 1900, 56.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Jan. bis. 31. März 1900.” Zions-Wächter, May 1900, 53.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. April bis. 30. Juni 1900.” Zions-Wächter, August 1900, 89.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. April bis. 30. Juni 1900.” Zions-Wächter, August 1900, 91.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. April bis. 30. Juni 1900.” Zions-Wächter, August 1900, 92.

“Jahresbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli 1900 bis 30. Juni 1901.” Zions-Wächter, July 1901, 76.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Juli bis 30. Sept. 1900.” Zions-Wächter, November 1900, 128.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Juli bis 30. Sept. 1900.” Zions-Wächter, November 1900, 128.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Juli bis 30. Sept. 1900.” Zions-Wächter, November 1900, 129.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1900.” Zions-Wächter, February 1901, 18.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1900.” Zions-Wächter, February 1901, 18.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Okt. bis 31. Dez. 1900.” Zions-Wächter, February 1901, 19.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. Jan. bis 31. Märtz 1901.” Zions-Wächter, May 1901, 56.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. Jan. bis 31. Märtz 1901.” Zions-Wächter, May 1901, 56.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. Jan. bis 31. Märtz 1901.” Zions-Wächter, May 1901, 55.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. April bis 30. Juni 1901.” Zions-Wächter, July 1901, 76.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Sabbathschulen vom 1. April bis 30. Juni 1901.” Zions-Wächter, July 1901, 78.

“Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Traktat- und Missions-Vereine vom 1. April bis 30. Juni 1901.” Zions-Wächter, July 1901, 77.

Notes

  1. This can be ascertained from the list of villages, towns, and cities given in the reports. Church mission would expand eastward to Siberia later.

  2. Ludwig R. Conradi and O. A. Olsen, “German Camp-Meeting,” ARH, September 3, 1901, 577.

  3. “Vierteljahrsbericht der osteuropäischen Gemeinden vom 1. April bis 30. Juni 1901.” Zions-Wächter, July 1901, 76.

  4. W. C. White, “Report of Elder W. C. White, Foreign Mission Secretary,” Seventh-day Adventist Yearbook (Battle Creek, MI: Review and Herald, 1891), 78.

  5. See Appendix 1.

  6. “The Year’s Work in Foreign Fields: Report for Year Ending June 30, 1891,” Seventh-day Adventist Yearbook (Battle Creek, MI: Review and Herald, 1892), 68.

  7. “Foreign Conferences,” Seventh-day Adventist Yearbook (Battle Creek, MI: Review and Herald, 1890), 62.

  8. Ludwig R. Conradi and O. A. Olsen, “German Camp-Meeting,” ARH, September 3, 1901, 577.

  9. The last reports of the work in East Europe are from the second quarter of 1901. See reports in Zions-Wächter, July 1901, 76-78. There are no reports from the third quarter. In the fourth quarter report the church units listed are three. “Vierteljahrsbericht der deutschen Union-Konferenz vom 1. Oktober bis 31. Dezember,” Zions-Wächter, January 28, 1902, 23. I do not know whether they were two in the brief interval.

  10. It is probable that Conradi oversaw the Russian Mission during its entire period. In 1890-1891 the Seventh-day Adventist Yearbook did not list the Russian Mission separately, and for the years 1895-1901 the Seventh-day Adventist Yearbook is missing.

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Stefánsson, Jón Hjörleifur. "Russian Mission." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. April 28, 2021. Accessed May 13, 2021. https://encyclopedia.adventist.org/article?id=8ICZ.

Stefánsson, Jón Hjörleifur. "Russian Mission." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. April 28, 2021. Date of access May 13, 2021, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=8ICZ.

Stefánsson, Jón Hjörleifur (2021, April 28). Russian Mission. Encyclopedia of Seventh-day Adventists. Retrieved May 13, 2021, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=8ICZ.