LA UNIÓN ADVENTISTA ESPAÑOLA

By Nelson Salgado

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Nelson Salgado is associate professor of History at Sagunto Adventist College, Spain, and pastor in the Spanish Adventist Union of Churches.

 

First Published: February 14, 2023

Territorio: Andorra, Ceuta, Gibraltar y España (incluidas las Islas Baleares y Canarias).

Estadísticas (30 de junio de 2022): Iglesia, 116; miembros, 17,485; la populación, 47,564,0001

Inicio y Unión Latina

En el congreso de la Asociación General de 1897 se establecieron las dos primeras divisiones de la iglesia adventista fuera de los Estados Unidos: Europa y Australia. Más tarde, en 1901 cuando se estructuró la obra en el territorio europeo, España quedó incluida en la que se llamó la Unión Latina de la que formaban parte Bélgica, Francia, Italia, Portugal y la Suiza francesa.2 Al año siguiente la Asociación General Europea nombró una comisión que viajó a España para conocer las posibilidades de abrir obra en el territorio. La comisión estuvo integrada por el presidente de la Unión Latina, Benjamín G. Wilkinson, el secretario-tesorero Jules Robert y un representante de la Unión Suiza, Jean Vuilleumier.3

Dos voluntarios evangelizan

En ese mismo año el presidente de la Asociación General, el pastor Arthur G. Daniells, en un camp meeting celebrado en Fresno, California, hizo un llamado animando a jóvenes voluntarios para ir a trabajar como misioneros a otras partes del mundo. Hubo muchos voluntarios y, entre ellos, los hermanos Frank y Walter Bond, graduados en teología, se ofrecieron para venir a trabajar a España.4

Frank soltero y Walter recién casado con Leola, llegaron a Barcelona el lunes 22 de junio de 1903.5 Tras residir en la Ciudad Condal unos meses, se trasladaron a Sabadell, alquilaron una casa en la carretera de Barcelona nº198 que además de servir como vivienda, abrieron en ella una pequeña escuelita y fue también sala de reuniones y conferencias. Comenzaron su obra de evangelismo por medio de la labor que hacían en la escuela con los alumnos y sus padres, a través de conferencias públicas, contactando a personas interesadas y también repartiendo publicaciones en las que se exponía el mensaje adventista. Un año después, el 29 de junio de 1904, tres preciosas almas fueron bautizadas, dos eran jóvenes y llegaron a ser obreros: Lola Casals obrera bíblica y José Abella pastor.6 En 1905 se bautizaron otras ocho personas que formaron parte de la primera congregación adventista establecida en Sabadell.7

En 1906 los hermanos Bond deciden separarse con el propósito de alcanzar nuevos territorios, Walter que es el presidente de la Misión se queda en Barcelona y Frank y su esposa se trasladan a Valencia.

Organización de las primeras iglesias Adventistas

En septiembre de 1912 se organizaron las dos primeras iglesias en España: en Barcelona con 47 miembros y en Jérica, Castellón, con 17. La primera, fruto especialmente del trabajo Walter y la segunda como resultado de la labor de Frank en Rubielos de Mora, Teruel.8 Los hermanos Bond no se limitaron a trabajar en la zona de Cataluña, sino que predicaron y trabajaron en otros lugares, como La Comunidad Valenciana, Murcia, Andalucía, Castilla la Mancha, Madrid y Aragón.9

La Unión Ibérica

En el año 1927 se disolvió la Unión Latina y España pasó a formar parte de una nueva estructura: La Unión Ibérica, en la que estaban integradas España, Portugal, el Protectorado de Marruecos y Tánger.10  

Misión Española y precursores

El campo español quedó subdividido en dos misiones, la del Este con sede en Barcelona y la del Oeste con sede en Madrid y entre ambas Misiones contaban con cerca de 270 miembros.11 Cuando en 1929 la División Europea se subdividió en tres campos, la Unión Ibérica quedó formando parte de la División Sudeuropea. En 1932 las dos misiones en las que estuvo dividido el territorio español se reestructuró en una: la Misión Española.12 En el informe de septiembre de 1935 la feligresía española era de 369 miembros, en 1936, 403 y al final de 1940, terminada la Guerra Civil Española había quedado reducida a 245 miembros de iglesia.13 

Crecimiento a pesar de los difíciles años de posguerra

Los años de posguerra y luego de la Segunda Guerra Mundial fueron difíciles para la iglesia adventista; no había libertad religiosa, los creyentes pasaban grandes dificultades para profesar su fe. Sin embargo, la iglesia continuó creciendo. En 1967 se promulgó la Ley de Libertad Religiosa lo que permitió el inicio de una nueva época de posibilidades para la iglesia que siguió creciendo, abriendo nuevo templos e instituciones.14 En 1972 se acordó que se organizara la Unión Sudeuropea (USE) con sede en Roma compuesta por Portugal, España, Grecia, Italia, Israel, Albania, Malta, Guinea portuguesa y Sahara español.15

En 1975 se dio un nuevo paso organizativo en el campo español: se dejó de ser misión para pasar al estatus de Asociación Española con plena independencia económica y administrativa.16 Cuando llegó la democracia a España en la Constitución de 1978 el estado dejó de ser confesional,17 por lo que la iglesia adventista siguió su desarrollo en condiciones más favorables.  

En 1982 hubo una nueva modificación, de ser Asociación se pasó al estatus de Unión Española.18 

Fuentes

Guaita, Alberto. “La Unión Ibérica,” Revista Adventista Española, n. 9, 1978.

López, José. “Primeros pasos misioneros en España.” Revista Adventista Española, n. 9, 1978.

Lozano, Juan. “La iglesia española (1940-1950): Una década para aprender.” Revista Adventista Española, n. 4, 1979.

Navarro, Juan. “España abierta al mensaje adventista.” Revista Adventista Española, n. 9, 1978.

Puyol, Carlos. “Adiós a la Misión Española.” Revista Adventista Española, n. 8, 1975.

Puyol, Carlos. “La Unión Latina.” Revista Adventista Española, n. 9, 1978.

Seventh-day Adventist Yearbook, various years. https://www.adventistyearbook.org/.

Valls, Jonathan. Compartiendo la esperanza, Cien años de adventismo del séptimo día en España. Madrid: Safeliz, 2003.

Notas

  1. “Spanish Union of Churches Conference,” Seventh-day Adventist Yearbook, accessed February 14, 2023, https://www.adventistyearbook.org/entity?EntityID=13866.
  2. Carlos Puyol, “La Unión Latina,” Revista Adventista Española (Madrid: Safeliz, 1978, 9): 6. 
  3. Jonathan Valls (Dir.), Compartiendo la esperanza, Cien años de adventismo del séptimo día en España (Madrid: Safeliz, 2003), 34, 35.
  4. Juan Navarro, “España abierta al mensaje adventista,” Revista Adventista Española (Madrid: Safeliz, 1978, 9): 9. 
  5. Jonathan Valls (Dir.), Compartiendo la esperanza, Cien años de adventismo del séptimo día en España (Madrid: Safeliz, 2003), 40.
  6. Jonathan Valls (Dir.), Compartiendo la esperanza, Cien años de adventismo del séptimo día en España (Madrid: Safeliz, 2003), 40.
  7. Jonathan Valls (Dir.), Compartiendo la esperanza, 44, 45.
  8. Ibíd., 51.
  9. Ibíd.
  10. Alberto Guaita, “La Unión Ibérica,” Revista Adventista Española (Madrid: Safeliz, 1978, 9): 30.
  11. Jonathan Valls (Dir.), Compartiendo la esperanza, 70.
  12. Ibíd., 71.
  13. Ibíd., 253. Juan Lozano, “La iglesia española (1940-1950): Una década para aprender,” Revista adventista española (Madrid: Safeliz, 1979, 4): 8.
  14. Jonathan Valls (Dir.), Compartiendo la esperanza, 180.
  15. Ibíd., 246.
  16. Carlos Puyol. “Adiós a la Misión Española.” Revista Adventista Española (Madrid: Safeliz, 1975, 8): 12-13. 
  17. Jonathan Valls (Dir.). Compartiendo la esperanza, 157, 180.
  18. Ibíd., 246.
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Salgado, Nelson. "Spanish Union of Churches Conference." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. February 14, 2023. Accessed May 28, 2024. https://encyclopedia.adventist.org/article?id=AHCF.

Salgado, Nelson. "Spanish Union of Churches Conference." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. February 14, 2023. Date of access May 28, 2024, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=AHCF.

Salgado, Nelson (2023, February 14). Spanish Union of Churches Conference. Encyclopedia of Seventh-day Adventists. Retrieved May 28, 2024, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=AHCF.