Block, Godofredo (Gottfried) (1868–1933)

By Daniel Oscar Plenc

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Daniel Oscar Plenc, Th.D. (River Plate Adventist University, Entre Ríos, Argentina), currently works as a theology professor and director of the White Research Center at the River Plate Adventist University. He worked as a district pastor for twelve years. He is married to Lissie Ziegler and has three children.

First Published: January 29, 2020

Godofredo Block fue uno de los primeros ministros adventistas ordenados en Argentina y un pastor y evangelista influyente, especialmente entre las comunidades alemanas del país.1

Primeros Años

Godofredo Block nació en Alt-Galka, Saratov, Rusia, el 27 de junio de 1868.2 Sus padres, Maria Katharina Bernhardt y Jorge Enrique (Georg Heinrich) Block, eran descendientes de alemanes radicados en la región del río Volga. Godofredo tuvo una infancia sencilla y alegre junto a su único hermano Enrique. Pero su vida cambió con la muerte de su padre y el nuevo matrimonio de su madre. Su padrastro era un hombre duro que castigaba a los niños con frecuencia, por lo que los hermanos Block encontraron refugio en la casa de un tío. Algún tiempo después, su madre y su nuevo esposo se fueron a vivir a los Estados Unidos y luego a Canadá. Tuvo dos hijas más, pero Godofredo no las conoció ni volvió a ver a su madre, aunque se mantuvieron en contacto a través de cartas.

A la edad de 11 años, Godofredo se fue con su tío a Argentina y vivió allí un par de años en un pueblo protestante cerca de Diamante, Entre Ríos. Los proyectos agrícolas que iniciaron no prosperaron, por lo que regresaron a Rusia. En Rusia, Godofredo aprendió el oficio de carpintero. Le gustaban mucho las fiestas y la música. Godofredo era bien parecido y tenía una voz muy dulce. Conoció a Catalina Elizabeth Held (20 de marzo de 1867 - 10 de diciembre de 1947) en una fiesta, se casó con ella y tuvo un hijo, Godofredo. Cuando fue llamado al servicio militar, decidió escapar de Rusia. Unos judíos lo introdujeron de contrabando en Alemania en un barril que se usaba para exportar vino, y después de muchos días de viaje, regresó a Argentina.

Fue a un pueblo protestante y trabajó con parientes lejanos como carpintero hasta que pudo enviar a buscar a su familia. Catalina y el niño vendrían después con Enrique, el hermano de Godofredo. Finalmente, su esposa y su hijo partieron a Alemania en tren, y de allí tomaron un barco a Sudamérica. Un misionero adventista se acercó a la señora Block en una estación de tren y le vendió un libro sobre las profecías de Daniel y el Apocalipsis. A Catalina le encantaba leer, así que leyó el libro con gran interés durante el largo viaje en barco y se convenció de sus enseñanzas. Godofredo esperó a su esposa e hijo de tres años en el puerto de Diamante, Entre Ríos. Después de desempacar su equipaje, Catalina le dijo a su esposo que iban a ser adventistas del séptimo día. Godofredo no se tomó muy en serio esta afirmación.

Conversión y Ministerio

Catalina participó en las reuniones dirigidas por el pastor Frank H. Westphal (1858–1944) sin su esposo. Ella insistió en que asistiera a las reuniones hasta que Godofredo decidió acompañarla. No quería entrar, así que se quedó afuera con sus amigos y escuchó a través de la ventana. Los colonos adventistas entonaron unos himnos en alemán con tal entusiasmo que Godofredo se emocionó hasta las lágrimas y decidió entrar. Se sentó en uno de los primeros asientos y después de esa noche no se perdió las reuniones. Godofredo fue bautizado con su esposa. Estaba convencido de las verdades predicadas por el pastor Westphal, y también surgió en él un gran deseo de ser predicador.

Los Block pasaron por duras aflicciones. Su hija Amalia murió a los 12 años a causa de una quemadura, y otro hijo murió al poco tiempo de nacer. Catalina les contaba a sus hijos lo que leía en sus libros y les enseñaba versículos de la Biblia.

Godofredo Block y su esposa se mudaron del pueblo de Palma (cerca de Crespo) a Camarero en 1902 (actual Libertador San Martín, Entre Ríos), donde estaba ubicada la escuela adventista. Allí cultivaron una gran extensión de tierra y criaron a sus hijos: Godofredo (1889–1978), Catalina Elizabeth (1895–1931), Susana (1895–1991), Jorge Enrique (1897–1988), Amalia (n. 1900), Flora Natalia (1902–1990), Teodoro (1904–1990) y Roberto Heraldo (1907–1982). Casi todos sus hijos estaban involucrados con el trabajo organizado de la Iglesia.3  Godofredo apoyó al Colegio Camarero (actualmente Universidad Adventista del Río de la Plata) durante sus primeros días. Construyó puertas y ventanas para el primer edificio. Con sus hijas Catalina y Susana plantó los árboles que delimitaban la entrada y salida de la escuela.4

Luego de un breve curso en la escuela, Godofredo y sus compañeros se dedicaron a la distribución de publicaciones adventistas. (Tuvo que aprender castellano para poder hablar y escribir correctamente.) Aunque Godofredo no tenía mucha formación académica, sí tenía un gran deseo de acercar a la gente a Dios, y su trabajo fue fructífero. Fue ordenado al ministerio pastoral en Gualeguay, Entre Ríos, el 26 de octubre de 1907, por J. W. Westphal y N. G. Lowve. Sirvió en el trabajo pastoral durante 34 años.

Godofredo Block se convirtió en un destacado pastor y destacado predicador. Fue amado y respetado dentro y fuera de la Iglesia. Si bien le gustaba el campo, rara vez podía disfrutar de la vida hogareña ya que su trabajo misionero lo llevaba a diferentes lugares, y cuando estaba en casa, escribía cartas pastorales a los recién bautizados para confirmarlos en la fe. Dirigió campañas de evangelización en muchos pueblos de la provincia de Entre Ríos y en otras ciudades del país, como Rosario (Santa Fe), Santa Fe (Santa Fe), Bahía Blanca (Buenos Aires) y Guatraché (La Pampa).5 Su ministerio inspiró a muchos.

El 14 de junio de 1933 muere Godofredo Block a los 65 años en Puiggari, Entre Ríos, de un cáncer de estómago. Quienes lo visitaron durante su enfermedad informaron que dijo: “Lo siento, no puedo predicar más”.

Legado

El pastor Frank Westphal resumió bien la vida del pastor Block cuando escribió lo siguiente:

“También recuerdo al hermano Godofredo Block, quien aceptó el mensaje que yo personalmente le presenté, fue a la escuela y estudió con sus propios hijos[,] y después de alguna preparación salió a predicar el mensaje. Luego fue ordenado al ministerio evangélico, y entre todos nuestros obreros en ese campo no hubo quien ganara más almas para Cristo que él.”6

* Traducido por: Pr. Luciano Josue Quispe Hilario

Fuentes

Beskow, Flora Block de. Unpublished manuscript, 1986. Archives of the Ellen G. White Research Center. Universidad Adventista del Plata, Libertador San Martín, Entre Ríos, Argentina.

Block, Godofredo. “El esfuerzo en Rosario, R. A”. Revista Adventista 19, no. 4 (Abril 1919): 9.

———. “Viaje Misionero” Revista Adventista 13, no. 8 (Agosto 1913): 14, 15.

Emmenegger, E. “Reunión especial en la iglesia de Villa Alba, Pampa Central, Rep. Argentina”. Revista Adventista 16, no. 1 (Enero 1916): 13, 14.

Ernst, Luis. “El esfuerzo público en Rosario, A. R”. Revista Adventista 17, no. 3 (Marzo 1917): 16.

“Pastor Gottfried Block.” Vik Haakull Family History. Accesado 14 de marzo, 2018. http://www.haakull.com/TNG/getperson.php?personID=I60484&tree=cvh.

Plenc, Daniel Oscar. 25 Historias de misioneros. Buenos Aires: Asociación Casa Editora Sudamericana, 2013.

Plenc, Daniel Oscar, Silvia Scholtus, Eugenio Di Dionisio, and Sergio Becerra. Misioneros fundacionales del adventismo sudamericano. 3rd ed. Libertador San Martín, Entre Ríos: Editorial Universidad Adventista del Plata, 2012.

Schubert, Walter. “Necrología”. Revista Adventista 33, no. 7 (Julio 17, 1933): 15.

Westphal, Frank H. Pionero en Sudamérica. Traducido por by Silvia Scholtus de Roscher. Libertador San Martín, Entre Ríos: Ellen G. White Research Center, Universidad Adventista del Plata, 1997.

Notas

  1. La ausencia de datos precisos impide precisar los años en que transcurrieron las distintas etapas de la vida de Godofredo Block. Ver Walter Schubert, “Necrología” [Obituario], Revista Adventista [Adventist Review] 33, no. 7 (17 de julio de 1933): 15. Daniel Oscar Plenc, 25 Historias de misioneros (Buenos Aires: Casa Editora Sudamericana, 2013), 8–14. Véase Daniel Oscar Plenc, Silvia Scholtus, Eugenio Di Dionisio y Sergio Becerra, Misioneros fundacionales del adventismo sudamericano, 3ra ed. (Libertador San Martín, Entre Ríos: Editorial Universidad Adventista del Plata, 2012), 49, 127. Parte de la información presentada en este artículo fue extraída de tres cuadernos que Flora Block de Beskow, hija del pastor Godofredo Block, escribió para sus hijos. —Erwin Omar y Leroy— y sus descendientes en 1986, cuando ella tenía 83 años. Hay una copia en los archivos del Centro de Investigación Elena G. White de la Universidad Adventista del Río de la Plata en Entre Ríos, Argentina. Consulte “Pastor Gottfried Block”, Historia familiar de Vik Haakull, consultado el 14 de marzo de 2018, http://www.haakull.com/TNG/getperson.php?personID=I60484&tree=cvh.
  2. La tumba de Godofredo Block en Libertador San Martín, Entre Ríos, Argentina, registra su año de nacimiento en 1866 (datos probablemente erróneos).
  3. Godofredo y Teodoro eran pastores. Susana se casó con Pablo Beskow (quien fue tesorero en Argentina y Brasil). Jorge Enrique fue maestro por un tiempo y director de colegios adventistas en la provincia de Entre Ríos. Flora estaba casada con el pastor Hugo Beskow. Eugenio Di Dionisio, entrevista del autor, 18 de marzo de 2018, archivo personal del autor.
  4. Tres hermanas Block se casaron con tres hermanos Beskow: Susana Block se casó con Pablo Beskow, Amalia Block se casó con Otto Beskow y Flora Block se casó con Hugo Beskow.
  5. Godofredo Block, “Viaje Misionero”, Revista Adventista 13, no. 8 (agosto 1913): 14, 15. E. Emmenegger, “Reunión especial en la iglesia de Villa Alba, Pampa Central, Rep. Argentina”, Revista Adventista [Revista Adventista] 16, no. 1 (enero 1916): 13, 14. Luis Ernst, “El esfuerzo público en Rosario, A. R.” [El esfuerzo público en Rosario, A. R.], Revista Adventista [Adventist Review] 17, no. 3 (marzo de 1917): 16. Godofredo Block, “El esfuerzo en Rosario, A. R.” [El esfuerzo público en Rosario, A. R.], Revista Adventista [Adventist Review] 19, no. 4 (abril de 1919): 9.
  6. Frank H. Westphal, Pionero en Sudamérica, trad. Silvia Scholtus de Roscher (Libertador San Martín, Entre Ríos: Centro de Investigaciones Ellen G. White, Universidad Adventista del Plata, 1997), 66.

 

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Plenc, Daniel Oscar. "Block, Godofredo (Gottfried) (1868–1933)." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. January 29, 2020. Accessed February 27, 2024. https://encyclopedia.adventist.org/article?id=EI5N.

Plenc, Daniel Oscar. "Block, Godofredo (Gottfried) (1868–1933)." Encyclopedia of Seventh-day Adventists. January 29, 2020. Date of access February 27, 2024, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=EI5N.

Plenc, Daniel Oscar (2020, January 29). Block, Godofredo (Gottfried) (1868–1933). Encyclopedia of Seventh-day Adventists. Retrieved February 27, 2024, https://encyclopedia.adventist.org/article?id=EI5N.